El árbol milenario del Parque Nacional Los Alerces

Puntos estratégicos para observar el parque nacional.
Puntos estratégicos para observar el parque nacional.

El Parque Nacional Los Alerces, ubicado a 42 kilómetros de la ciudad de Esquel, en la provincia del Chubut, resguarda en las 263 mil hectáreas que abarca al alerce patagónico (Fitzroya cupressoides), conocido también como lahuán, que en lengua mapuche significa "abuelo, el que guarda toda la sabiduría". Es uno de los árboles más grandes y longevos del planeta, que puede llegar a vivir hasta cuatro mil años. Es un ejemplar que tiene una altura como la del Obelisco de Buenos Aires y una edad como la del Partenón griego. Su importancia deslumbra a los visitantes que llegan desde todas partes del mundo a conocerlo.

Ejemplares de los más altos y longevos del planeta.
Ejemplares de los más altos y longevos del planeta.

El Parque Nacional Los Alerces primero fue declarado reserva destinada a proteger al bosque patagónico conformado por alerces y también por coihues, cipreses, radales, maitenes, ñires y lengas.

Dentro del parque se practican diferentes actividades turísticas-recreativas como la pesca deportiva, el kayakismo, excursiones lacustres, senderismo, trekking y montañismo, entre otras, además se ofrecen servicios de alojamiento y gastronomía.

Excursiones lacustres camino al Parque Nacional Los Alerces donde se protege al árbol, también llamado lahuán, en lengua mapuche “abuelo, el que guarda toda la sabiduría”.
Excursiones lacustres camino al Parque Nacional Los Alerces donde se protege al árbol, también llamado lahuán, en lengua mapuche “abuelo, el que guarda toda la sabiduría”.

Al mismo tiempo que se protegen los alerces, también se estableció el deber de preservar varias especies de la fauna amenazadas como el pudú, algunos anfibios y el huemul. Esta última es tal vez la más carismática y fue declarada Monumento Natural desde 1996 para evitar su extinción.

El Parque Nacional Los Alerces es el hábitat también de especies nativas como el puma, zorro colorado, monito del monte, y otras como el ciervo colorado, la liebre europea, y salmónidos.

Experiencia única 

Mientras se navega hacia el alerzal, es posible visualizar el imponente glaciar Torrecillas, con sus paredes de hielo de color blanco azulado, y experimentar toda la magia desde el lago Menéndez.

Puntos estratégicos para observar el parque nacional.
Puntos estratégicos para observar el parque nacional.

Durante enero y febrero las salidas son diarias con la opción de partir desde Puerto Limonao o desde Puerto Chucao, y el resto del año sólo se mantiene habilitado el Puerto Chucao.

Las excursiones pueden ser contratadas en las agencias de viajes de Esquel.

Desde Puerto Limonao se realiza la excursión más extensa que comienza en el lago Futalaufquen, navega por el río Arrayanes hasta llegar al lago Verde, lugar donde se realiza un trasbordo para atravesar el lago Menéndez y así llegar a la zona donde vive el “abuelo”.

Alerces.  Su altura no permite sacar su imagen completa.
Alerces. Su altura no permite sacar su imagen completa.

Desde Puerto Chucao, parte la travesía más corta pero quizás la más demandada. Para arribar al lugar es a través de una caminata que cruza la pasarela del río Arrayanes, colosal puente colgante desde el cual se observan las truchas que nadan contra la corriente. El impacto del hombre es mínimo en el ecosistema del Parque Nacional Los Alerces, una de las áreas protegidas más valiosas de la Patagonia argentina, lo que lleva entraña una responsabilidad de todos para mantener preservada esa flora y fauna.