El glaciar que sangra en la Antártida

El fenómeno fue estudiado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y Colorado College (Imagen de video Nova PBS)
El fenómeno fue estudiado por científicos de la Universidad de Alaska Fairbanks y Colorado College (Imagen de video Nova PBS)

Una enorme masa de hielo de 54 kilómetros de longitud que en su interior alberga a las Cataratas de Sangre 

El continente más austral de la Tierra está repleto de maravillas pero hay un paisaje que sorprende en particular porque rompe con la gama de blancos azulados: brota de las entrañas del hielo un río rojo intenso. Se trata del glaciar Taylor que en su interior contiene una alta concentración de hierro ofreciendo un torrente de colores rojizos, conocidas como las Cataratas de Sangre.

Este fenómeno natural fue descubierto en 1911 por el geólogo australiano Griffith Taylor, de allí que el glaciar lleve su nombre. Si bien en un principio pensaban que se trataba de algas rojas, luego de varios estudios comprobaron que las cataratas tienen esa tonalidad rojiza debido a la acumulación de óxido de hierro del agua que al mezclarse con el oxígeno de la atmósfera se tiñe de color carmín intenso.

En 2017 los científicos explicaron que este lago de agua salada de cinco millones de años, permanace líquido bajo el hielo gracias a la fusión entre hielo y sal, que genera un calor constante que permite que no se congele. Cuando el agua queda expuesta, en un proceso que puede tomar más de un millón de años, el agua salada se oxida al tomar contacto con el aire. Increible, ¿no?