Cusco, Machu Picchu y el Valle Sagrado: todo lo que necesitás saber para disfrutar la experiencia

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

Perú. ¿Por qué es uno de los lugares más increíbles de Sudamérica y del mundo? Una visita alcanza y sobra para entender esta maravilla, con tantos rincones por descubrir.

Machu Picchu es una antigua ciudadela inca, a 2.430 metros sobre el nivel del mar, ubicada en los Andes peruanos y sobre el valle del río Urubamba.

Su historia y arquitectura llaman la atención de millones de turistas al año que se acercan a conocer esta joya escondida. En el siglo XV se empezó a construir una ciudad entre dos montañas: Machu Picchu, en quechua “montaña vieja”, y Huayna Picchu, “montaña nueva”.

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

Aparte de las vistas espectaculares y naturales que tiene, es un imperdible caminar entre los muros originales de piedras que quedaron en pie.

Su importancia cobra relevancia internacional a niveles arqueológicos, arquitectónicos y culturales. Un lugar donde el tiempo no parece pasar y donde la energía entra por cada parte del cuerpo.

El viaje tiene al Machu Picchu como destino final, pero también hay que adentrarse en Cusco y el Valle Sagrado de los Incas para llegar a esta maravilla mundial.

Cusco, ciudad imperial

No podemos pensar Machu Picchu sin Cusco, ni viceversa. Estos dos lugares están muy relacionados. Esta ciudad peruana del año 1534 fue, durante el Imperio Inca, la capital del Perú. Sus calles están rebalsadas de historia a cada paso y es la puerta de entrada al famoso sitio arqueológico.

Cusco tiene varios imperdibles. En primer lugar, hay que visitar su corazón: la famosa Plaza de Armas. Este centro neurálgico histórico reúne a los turistas en sus jardines verdes rodeados de restaurantes, locales, agencias que ofrecen todo tipo de tours y edificios históricos.

Por ejemplo, la impactante Catedral del Cusco construida entre los siglos XVI y XVII, y la Iglesia de la Compañía de Jesús del 1576.

Desde el año 1983, que el área histórica de esta ciudad se convirtió en Patrimonio Cultural de la Humanidad, declarado por la Unesco.

Las callecitas de Cusco son especiales para aquellos turistas curiosos que quieran sorprenderse: viejas calles empedradas, artesanías multicolor y casitas que en sus fachadas cuelgan balcones de diseños exquisitos.

Hay dos calles que, sin embargo, hay que visitar si o si: Siete Borreguitos, una escalinata infinita con paredes blancas y macetas colgantes, muy pintoresca y fotogénica, y la calle Hatunrumiyoc con su “piedra de los doce ángulos”, un bloque de piedra típico de la arquitectura inca pero famoso por su gran tamaño.

Subir hasta el barrio San Blas es una buena idea para aquellos que buscan vistas panorámicas a la ciudad. Sumergirse en el encanto de este barrio con tonos azulados y celestes, paredes de piedra y adobe pintadas de un blanco añejo y techos de tejas marrones. Su plaza, el mercado y el mirador se llevan todas las miradas.

Otro lugar muy especial para sentarse y deleitarse con las vistas a esta ciudad histórica es el mirador de San Cristóbal y el campanario del templo que lleva su mismo nombre. Subir cuesta cinco soles (aproximadamente USD 1,30). Las ruinas incas de Saqsaywaman son otro imperdible de la ciudad.

Valle Sagrado de los Incas

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

Hay una excursión que es obligatoria para entender más sobre la zona y esta antigua civilización: el tour al Valle Sagrado de los Incas.

La primera parada será Chinchero, a solo 40 minutos de Cusco, donde se visita la antigua plaza, su centro arqueológico y la iglesia de Nuestra Señora de la Natividad, uno de los primeras construcciones católicas del Perú.

En este lugar cobran relevancia los centros de interpretación textil donde se puede apreciar de cerca los tejidos que hacen las mujeres locales. En el centro “Munay Away”, mujeres con ropa típica - monteras en sus cabezas y una manta llilla en sus espaldas- abren las puertas para enseñar a los turistas el proceso, el paso a paso, de sus artesanías.

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

La segunda parada será un sitio arqueológico conocido por sus terrazas circulares llamado Moray para continuar, cerca, hacia las Salineras de Maras. Se trata de unas minas de sal con 3.000 pozos formados por un manantial natural.

En el pueblo de Urubamba, el tour suele hacer una parada para el almuerzo. La ruta sigue camino hacia Ollantaytambo, donde sus callas empedradas, ferias de artesanías y sus ruinas te dan la bienvenida.

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

En el sitio arqueológico deberás subir muchas escaleras pero al final tendrá recompensa y valdrá la pena las vistas al valle.

La excursión termina en Písac, importante yacimiento arqueológico, ya de regreso a la ciudad de Cusco .

¿Cómo visitar el Machu Picchu?

La buena noticia es que hay varias formas de llegar, para que cada uno pueda elegir según gustos, aptitudes físicas y precios. En esta nota les contaremos cuatro de ellas, las más populares y más elegidas.

La primera opción es ir con bus y tren. La empresa Perú Rail, con una trayectoria de más de 20 años realizando viajes al Machu Picchu y al Lago Titicaca, ofrece el servicio bimodal.

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

Esto significa que el primer tramo se hace con bus desde Cusco (estación Wanchaq) hasta Ollantaytambo (estación de tren). Este tramo tiene una duración aproximada de 1.30 horas.

Luego hay que abordar el tren hacia la estación final Machu Picchu/Aguas Calientes, con una duración de 1:30 horas más. En el tren hay diferentes clases: PeruRail Expedition, una aventura al menor costo, PeruRail Vistadome con ventanales panorámicos en las paredes y techos y PeruRail Vistadome Observatory, solo de regreso, es el vagón observatorio con danzas típicas, música en vivo y balcón exterior.

Los tramos parten desde USD 60 por persona. Una vez que se llega a Aguas Calientes, uno puede optar por quedarse a dormir en el pueblo o hacer ida y vuelta en el día. Una vez en este lugar, quedará un tramo más: un colectivo de 25 minutos hasta la entrada de la ciudadela inda, el ticket se compra con la empresa Consettur y cuesta USD 24 subida y bajada.

Entradas a Machu Picchu

Se compran con anticipación en reservas.machupicchu.gob.pe/inicio. Hay cuatro opciones: Llaqta de Machupicchu (circuito 1,2 3 o 4), circuito 4 + montaña Waynapicchu, montaña Machupicchu + circuito 3 y circuito 4 + montaña Huchuypicchu. La clásica con senderos y fotos postales es la primera y cuesta USD 41 cada boleto de adulto.

Por otro lado, este párrafo va dedicado especialmente para los que les gustaría llegar hasta el Machu Picchu pero caminando. Hay tres opciones que son las más populares:

Camino del Inca en cuatro días: el primer día comienza en Piscacucho, Salapunku, Llaqtapata y Huayllabamba caminando 15 kilómetros a 3.000 msnm; el segundo día se camina por Huayllabamba, el Abra Huarmihuañusca y Pacaymayo llegando a una altitud máxima de 4.200 msnm y caminando 11 km totales.

El tercer día, el más largo, se camina por Abra Runkurakay, Yanacocha, Abra Phuyupatamarca y los conjuntos arquitectónicos incas de Runkurakay, Sayacmarca, Phuyupatamarca y Huiñay Huayna.

Son 16 kilómetros a un promedio de 3.000 msnm. El último día son solo cuatro kilómetros y se llega a Machu Picchu. Esta experiencia ronda los USD 750, todo incluido en campamento (@perou.magique.tours).

Salkantay en 5 días: comienza el primer día por Challacancha, Soraypampa y Laguna Humantay caminando alrededor de 12 kilómetros con altura máxima de 4.200 msnm. El segundo día con 22 kilómetros se camina por el Abra Salkantay, Huayracmachay y se duerme en Chaullay. Tercer día con 18 kilómetros hasta La Playa y aguas termales Santa Teresa.

El día cuatro será Llactapata, Hidroeléctrica y Aguas Calientes otros 18 km más. Y el quinto día se llega a la ciudadela inca. Esta experiencia cuesta alrededor de USD 400 con carpa y domos (@perou.magique.tours).

Hidroeléctrica en dos días: se viaja en un bus o traffic por 5 horas desde Cusco hasta Santa María para empezar una caminata de tres horas, siempre junto a las vías del tren hasta Aguas Calientes. El día dos se accede a Machu Picchu caminando. Valor USD 100 (@perou.magique.tours).

Datos útiles

Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).
Un recorrido por Machu Picchu, Cusco y el Valle Sagrado de los Incas. (Foto: Agustina López).

Dónde dormir. Hotel Rojas Inn by DOT. Una casona colonial a pasos de Plaza de Armas y cerca de la vida nocturna.

Dónde comer. Hamburguesas gourmet en “Papacho’s”, platos de otro nivel en “Chicha” de Gastón Acurio, comida italiana en “La Bodega 138″, pizza en “Abra”, comida peruana en “Limo” y “Morena”, con vistas panorámicas “Limbus” y “Aura”

Cuándo viajar. La mejor época para visitar este destino es de abril a octubre ya que a estos meses se los conoce como la “época seca”

Boleto Turístico. Existe un boleto del Cusco integral para el turista extranjero donde se paga una sola vez y te permite acceder a 15 sitios turísticos por 10 días consecutivos. Tiene un costo de 130 Soles, USD 35, e incluye ingreso a: Saqsaywaman, Q’enqo, Puka Pukara, Tambomachay, Pisaq, Ollantaytambo, Moray, Chinchero, Tipón, Pikillaqta, Monumento a Pachacuteq, Centro Qosqo de arte nativo, Museo de Arte Popular, Museo de Arte Contemporáneo y Museo Histórico Regional.

Boleto único. Si solamente se necesitara un boleto para el Valle Sagrado cuesta 70 Soles, USD 19. La compra no se puede realizar por internet sino en cualquiera de los puntos de visita incluidos en el boleto o en la oficina principal de Counter Central de Galerías Turísticas: avenida El Sol 103.

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