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A los pies de la montaña

Los cerros Torre y Fitz Roy, en Santa Cruz, nos reciben con sus imponentes moles de granito, hermoso espectáculo natural para los caminantes. Para disfrutar de este regalo patagónico, nos calzamos las botas y nos internamos en los múltiples senderos, rodeados de naturaleza.

Por Mariana Minervini (Especial).

El pequeño pueblo turístico de El Chaltén, en la Patagonia austral, es conocido como la Capital Nacional del Trekking. Este lugar tiene la particularidad de encontrarse en el corazón norte del parque nacional Los Glaciares, rodeado de una inigualable belleza natural y a sólo 220 kilómetros de la ciudad de El Calafate.

Al pie del majestuoso cerro Chaltén, o Fitz Roy (3.405 metros), el pueblo aparece como un perfecto refugio contra el viento y el frío santacruceño. Al mismo tiempo, nos permite prepararnos para emprender distintas caminatas. Las opciones van desde sencillos recorridos autoguiados hasta largas travesías por campos de hielo, que incluyen escalada o trekking de altura. Cada año, los amantes del senderismo eligen este lugar, donde la naturaleza nos regala un paisaje de cuentos lleno de picos de piedra, glaciares, bosques y lagunas.

Dentro del parque nacional podemos acceder de forma gratuita, a nueve senderos que están divididos según la vista panorámica de la montaña que se desee observar. Algunos paseos imperdibles son:

1) Sendero del Torre

Este tradicional recorrido comienza en el centro del pueblo. Es una de las mejores alternativas para quienes quieren tener un primer contacto con el bosque patagónico. Durante tres horas de caminata, en un paisaje colmado de lengas y ñires, recorremos el valle del Torre para acercarnos al glaciar, la laguna y el cerro Torre (3.102 metros).

Luego de una pequeña cuesta inicial, el camino comienza a ganar altura a la vez que se va alineando con el curso del río Fitz Roy hasta llegar a un mirador donde podemos disfrutar de una indescriptible vista de los picos nevados y del glaciar Grande, que reposa a los pies de la cadena de cerros. Tras un breve descanso en el mirador, el sendero desciende y continúa, mientras que el Fitz Roy se pierde poco a poco. La caminata vale la pena: al final del sendero, la naturaleza nos regala la mejor vista del lago y del cerro Torre. 

2) Sendero Madre e Hija

Si seleccionamos esta caminata, podremos vincular las sendas del Torre y el Fitz Roy a través de Madre e Hija y apreciar las lagunas del mismo nombre. Este sendero es relativamente sencillo y corto, abarca cinco kilómetros de largo y posee un desnivel de 200 metros que se pueden recorrer en dos horas y media aproximadamente. Se trata de uno de los caminos más transitados, ya que permite conectar el campamento De Agostini con otros senderos del parque y las zonas de acampada de laguna Capri o el campamento Poincenot. Además, nos acerca a un paisaje de bosques y puntos panorámicos donde podemos disfrutar de la magia de la Patagonia. Si estamos atentos, y tenemos suerte, podemos encontrarnos con el ciervo nativo huemul, declarado Monumento Nacional Natural.

3) Sendero del Fitz Roy

La más famosa de las caminatas. Este recorrido nos conduce hasta las proximidades de las imponentes paredes del cerro Fitz Roy, sus agujas graníticas y la posibilidad de observar de cerca todo el cordón montañoso. De aproximadamente cinco horas de duración, el sendero comienza al final de El Chaltén y se anuncia como el camino a la laguna Capri-cerro Fitz Roy. El recorrido desafía a los más audaces caminantes, ya que posee una pendiente considerable de unos 700 metros. Sin embargo, es posible renovar energías en los campamentos de laguna Capri y Poincenot para continuar la marcha. La vista del cerro nos acompaña durante todo el día para luego acceder al maravilloso paisaje de laguna de los Tres, que en los días de sol brilla con su color turquesa. También podemos acercarnos al mirador del glaciar Piedras Blancas, un hermoso ventisquero entre las montañas, sobre la laguna del mismo nombre.

Laguna de los Tres. En los días de sol, las aguas de esta laguna brillan con su color turquesa. Está dentro del sendero del cerro Fitz Roy.

PLUS

Los Glaciares

Ubicado en el sudoeste de la provincia de Santa Cruz, este parque nacional posee una superficie de 726.927 hectáreas y fue creado para preservar una extensa área de hielos continentales y glaciares, el bosque andino-patagónico austral y muestras de la estepa patagónica. Es el más extenso del sistema nacional de áreas protegidas de Argentina. 

“Montaña que humea”

Los tehuelches –pueblos originarios de la región– llamaron en sus inicios Chaltén al imponente cerro, cuyo significado es “montaña que humea o montaña azul”. Luego, Perito Moreno lo denominó Fitz Roy en el año 1877.

Recomendaciones 

Dentro del parque nacional todas las sendas están marcadas, pero es recomendable consultar el estado de las rutas y los senderos al personal del parque en el centro de visitantes Ceferino Fonzo, que está abierto todos los días de 9 a 17 horas.

Bien calzados

El elemento fundamental del senderista son las botas o zapatillas de trekking. Algunas consideraciones a tener en cuenta:

. Media caña: conviene comprar botas de media caña porque protegen los tobillos y ajustan bien el pie.

. Talle: siempre es mejor un calzado que sea “algo” más grande que nuestro pie, ya que las botas se usan con medias más gruesas que lo habitual.

. Suelas: deben ser espesas para no sentir las piedras en las plantas de los pies.

. La previa: una vez adquiridas, debemos usar las botas previamente al viaje o al paseo para ablandarlas.

Marcas y precios

-Botas: The North Face, Columbia, Salomon. Precios: entre cuatro mil y nueve mil pesos, según características de las botas.

-“Zapas”: podemos encontrar zapatillas para trekking en alrededor de dos mil pesos.

-Alquiler: para los que quieren ahorrar, en locales de montaña alquilan calzados por día.

DATOS ÚTILES

CÓMO LLEGAR: desde Córdoba, podemos tomar un vuelo directo, o con una breve parada en Rosario, por Aerolíneas Argentinas al aeropuerto internacional El Calafate. Desde 3.500 pesos, si lo sacamos con tiempo, por Aerolíneas Argentinas. Desde allí, continuamos en colectivo (280 pesos, Transporte Las Lengas) o alquilamos un auto para recorrer los 215 kilómetros de ripio que nos separan del pueblo El Chaltén, en aproximadamente tres horas. 

PASEOS: en la zona norte del parque nacional no se cobra entrada (el ingreso a los senderos es gratuito). En la zona sur, donde está el glaciar Perito Moreno, se abona entrada. Sugerimos consultar previamente con los guardaparques para confirmar que los circuitos estén habilitados en ese momento. 

GASTRONOMÍA: en El Chaltén podemos encontrar platos regionales y artesanales hasta platos gourmet. Después de medianoche, algunos restaurantes se convierten en bares y, a menudo, incluyen música en vivo. Recomendamos Restaurante Ahonikenk Chaltén Fonda Patagonia, Güemes 23. Tel. (02962) 493-070. Dentro del parque nacional no hay lugares para comprar comestibles ni bebidas.

ALOJAMIENTO: desde sitios de acampe gratuitos en el mismo parque nacional, pasando por hostels y hoteles de lujo. Una opción intermedia es la hostería El Paraíso: Cabo García 105. Tel. (02962) 493-053. Desde 2.300 pesos por dos noches, habitación doble.

MÁS DATOS: www.parquesnacionales.gob.ar 

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