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Dos destinos para viajar por el tiempo en San Luis

La Carolina, en San Luis, fue antiguamente un pueblo minero. Hoy, su mina y sus increíbles paisajes invitan a descubrir su historia y su alma poeta.

Por Eduardo Miotti (Especial).

Si estás por viajar por primera vez a San Luis, y lo hacés desde Córdoba, prestá atención en el paso fronterizo porque al visualizar el cordón montañoso de la provincia colindante podés confundirte con las sierras grandes cordobesas. Claro, su geografía es similar y sus habitantes originarios fueron los mismos. Comenzamos el viaje.

Dejando atrás la localidad cordobesa de Villa Dolores, por ruta provincial 20, un arco de piedra da la bienvenida a la vecina provincia de San Luis. Por momentos, el monte a orillas de la ruta exhibe muchos ejemplares de algarrobo y quebracho blanco. Y si se atraviesa por la mañana, es muy posible que puedas ver corzuelas alimentándose de algún fruto o rama de los árboles.

Continuamos el viaje, cruzando las ciudades de Quines y Luján. Un cartel indicador señala, a 12 kilómetros a la izquierda, una referencia histórica que debemos tomar. San Francisco del Monte de Oro alberga la primera escuelita que fundó Domingo Faustino Sarmiento, en 1826. Pero el recorrido continúa, y ahora comienza la mejor parte. Atravesamos el dique Las Chacras y entramos a la reconocida cuesta larga. La característica principal de este sinuoso camino es la gran cantidad de curvas, las que obligan a una marcha lenta, pero con un paisaje sorprendente. Al final de la cuesta, ya nos encontramos en lo más alto. Los cóndores revolotean, la temperatura baja y el viento sopla fuerte. Entramos al sector de la pampa, donde enormes piedras dan formas extrañas y el paisaje se torna agreste. Unos 15 kilómetros más adelante, ya llegamos al primer destino.

Vista desde el aire de la cuesta larga, en San Luis. (Huellas Turismo)

La Carolina

Este pueblo de pocos habitantes es uno de los más históricos de la provincia puntana. Fue seleccionado por el proyecto nacional de pueblos auténticos por sus características únicas, idiosincrasia y cultura distintiva. A más de 1.500 metros, las casas de piedra albergan a sus habitantes, dando una impresión de pueblo antiguo y detenido en el tiempo. La historia de este lugar data de finales del Siglo XVIII, cuando el pueblo se convierte en minero con el objetivo de extraer oro del imponente cerro Tomolasta, allí donde se encuentran los antiguos túneles que se extienden cientos de metros por debajo de la montaña.

"Valle de profundo valor histórico donde se puede contemplar con la mirada y los libros". Sara Funez Amaya, guía de turismo en Museo de la Poesía.

Pero más allá de la historia minera, La Carolina también fue cuna del poeta de las nuevas ideas, Crisóstomo Lafinur, tío bisabuelo de Jorge Luis Borges. Su tumba se alza en el predio del Museo de la Poesía, y a escasos metros lo secunda un laberinto de piedra que representa el símbolo presente en muchos escritos de Borges.

Gruta Inti Huasi

La boca, a lo lejos, de la gruta Inti Huasi. (Huellas Turismo)

El segundo destino es un legado de la naturaleza y de los primeros pobladores de la zona. La gruta Inti Huasi se encuentra a 20 km de La Carolina. Este sitio arqueológico y gruta natural esconde los secretos de las primeras personas que habitaron el lugar, 8.000 años atrás. Sus paredes están repletas de pictografías, aunque fueron desapareciendo por la erosión de la piedra provocada por la filtración del agua y el crecimiento de la vegetación.

El sitio se ubica en la cima de un cerro a 1.700 metros. Según las investigaciones realizadas en el lugar, la primera cultura indígena que lo habitó fue la Ayampitín. Las piezas descubiertas por el doctor Alberto Rex Gonzales, en se encuentran en el Museo de La Plata. Los años de antigüedad de esos elementos, como puntas de flecha y raspadores, se verificaron a través del método Carbono 14. Los resultados mostraron la presencia humana desde el 6000 a.C., siendo las culturas Ayampitín y Comechingona las que predominaron antes de la llegada de los españoles.

Inti Huasi es uno de los lugares arqueológicos prehistóricos más importantes de América. (Eduardo Miotti)

Datos útiles

CÓMO LLEGAR. Desde Córdoba hay 352 km por RP20 a través del Corredor del Norte Puntano. Por RP146, hay que ingresar a la localidad de San Francisco del Monte de Oro. Se asciende al cerro por la cuesta larga, unos 36 km.

DÓNDE DORMIR. El refugio Carolina (02651) 49022. Cuñas del Trapiche (2664) 586301. Casa del Sol (0261) 154026030.

DÓNDE COMER. Inti Raymi (2664) 4933911. El Bodegón de Oro (2664) 024909.

QUÉ HACER. Museos de La Poesía Juan Crisóstomo Lafinur y el Cóndor. Excursiones a la mina: Huellas Turismo, 02651490224.

La búsqueda de oro es una de las actividades que atrae a grandes y chicos. (Huellas Turismo)

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